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Antiquité

Buste de Volusianus

Antiquité gréco- romaine

Tête du IIIe siècle après J.-C. ?

Buste de Volusianus

Marbre blanc, onyx-marbre, marbre noir

H. 65 cm

Château de Richelieu, saisie révolutionnaire, 1795

1795-1-22

Notice complète

Ce buste, identifié à Richelieu comme celui de l'empereur Maximin, apparaît sous le non de Volusianus (Volusien) dans l'album de Canini. Volusien, fils de l'empereur Gallus, fut assassiné avec son père en 253 après J.-C., au cour de ce que l'on a pris l'habitude d'appeler la crise du IIIe siècle.

Comme pour les statues en pied, l'identification plus ou moins arbitraire est fondée sur des indices capillaires, connus par la science antiquaire des XVIe et XVIIe siècles grâce aux monnaies et aux quelques portraits inscrits. Aussi, bien qu'il n'est pas connu de portrait attesté de Volusianus, le restaurateur a utilisé un portrait du IIIe siècle fortement repris et qui pouvait convenir. Le nez et la bouche sont modernes, la zone sous le menton semble indiquer une retaille importante. Toutefois, les grands yeux avec indication du creusement de l'iris et la chevelure près du crâne traitée par de petites incisions (dites "à la plume") comme le collier de barbe abondant sans moustache sont caractéristiques des portraits du IIIe siècle. Acquis à Rome pour le Cardinal de Richelieu, le buste est également témoin des pratiques des restaurateurs italiens du XVIIe siècle : le grand buste à l'antique avec manteau agrafé à l'épaule droite par une fibule (épingle antique) ronde est en placage d'onyx sur marbre selon une technique précieuse en usage pour les sculptures d'apparat.


© MBA Tours, cliché Marc Jeanneteau